You are here

    • You are here:
    • Home > CRG scientists receive €5m to research cancer, ageing and evolution

CRG scientists receive €5m to research cancer, ageing and evolution

NEWS

03
Sep
Tue, 03/09/2019 - 10:27

CRG scientists receive €5m to research cancer, ageing and evolution

EN ESPAÑOL - EN CATALÀ

Three scientists at the Centre for Genomic Regulation (CRG) in Barcelona have been awarded €5 million from the European Research Council (ERC), part of the European Union’s science programme, in recognition of their outstanding research.  

The funding, known as ERC Starting Grants, will help the scientists build their own teams and conduct pioneering research in cancer, ageing and evolution. This year Spain received twenty ERC starting grants, with half the funding destined for research centres based in Barcelona. 

Sara Sdelci, a Group Leader running a lab in the CRG’s gene regulation, stem cells and cancer research programme, is one of the recipients. Her project EPICAMENTE will explore the roles of enzymes in cancer proliferation.  

Sara Sdelci, Group Leader, says: 

“Cancer biology is one of the most exciting fields of research out there, where we have seen great progress in the past few decades. Despite this, one in six deaths today are still caused by cancer, which is a tremendous beast that outsmarts new therapies and stops responding to treatment. This constant arms race requires the scale and ambition ERC funding provides, which is why it’s a dream come true to receive this grant.  

My team will be finding new ways of treating cancer by studying how tumour cells produce energy and building blocks needed to proliferate. If we can identify the enzymes that are critical to helping the cell divide uncontrollably, it could pave the way to new drugs that block the process and spare healthy cells.” 

Arnau Sebé-Pedrós, Group Leader in the Systems Biology research programme, has received funding for EvoCellMap, a project tracing the origin and evolution of animal cell types. 

Arnau Sebé-Pedrós, Group Leader, says:  

“I’d like to thank the European Research Council for funding the question of how animals evolved different types of cells. Cells with identical genetic information can have vastly different shapes and sizes, from neurons to those that make up muscle or skin. To this day, we still don’t know how many cell types there are or how this cellular differentiation evolved in the first place.” 

“Technological advances mean we can molecularly characterize cell types in virtually any organism, and this funding will play a vital role in helping us understand how different cell types evolved. Comparing the molecular underpinning of cell types in different organisms may also identify new molecules and mechanisms we did not know existed, and in turn, help us understand why life exists the way it does today.” 

Nick Stroustrup, also a Group Leader in the Systems Biology research programme, is the third recipient of funding for his project SYSAGING, which aims to develop new ways of mapping the molecular changes associated with ageing and disease. 

ERC Starting Grants are awarded to talented early-career scientists, supporting them to work independently for up to five years. This year, 408 early-career researchers across Europe were selected from 3109 proposals, sharing a total of €603 million between them.  


EN ESPAÑOL

Científicos del CRG reciben 5 M€ para la investigación sobre el cáncer, el envejecimiento y la evolución  

Se han concedido a tres científicos del Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona 5 millones de euros del Consejo Europeo de Investigación (ERC), como parte del programa científico de la Unión Europea, en reconocimiento de su excelencia en la investigación.   

Dicha financiación, las llamadas ERC Starting Grants, debe ayudar a los científicos a formar equipos propios y realizar investigación pionera sobre el cáncer, el envejecimiento y la evolución. Este año, España recibió veinte ERC Starting Grants, con la mitad de los fondos destinados a científicos trabajando en centros de investigación en Barcelona.  

Sara Sdelci, jefa de grupo que dirige un laboratorio en el programa de investigación de regulación genómica, células madre y cáncer del CRG, ha sido una de las beneficiarias. Su proyecto EPICAMENTE explorará las funciones de las enzimas en la proliferación del cáncer.   

Sara Sdelci, la jefa de grupo, comenta:  

"La biología del cáncer es uno de los campos más interesantes de investigación, donde hemos podido ver grandes avances en las últimas décadas. Sin embargo, aún hoy, una de cada seis muertes es aún causada por el cáncer, una bestia terrible que esquiva las nuevas terapias y deja de responder a los tratamientos.  Esta constante carrera de armas requiere la magnitud y ambición que la financiación concedida por el ERC nos proporciona; por eso, recibir esta beca nos parece un sueño hecho realidad.   

Mi equipo encontrará nuevas formas de tratar el cáncer estudiando cómo las células tumorales producen la energía y los componentes básicos necesarios para su proliferación. Si consiguiéramos identificar las enzimas imprescindibles para que la célula se divida descontroladamente, podríamos allanar el camino para nuevos medicamentos que bloqueen el proceso y preserven las células sanas."  

Arnau Sebé-Pedrós,  jefe de grupo del programa de investigación de Biología de Sistemas, ha recibido financiación para EvoCellMap, un proyecto que traza el origen y evolución de tipos de células animales.  

Arnau Sebé-Pedrós, jefe de grupo, dice:   

"Quiero agradecer al Consejo Europea de Investigación su financiación para el estudio de cómo los animales hicieron evolucionar diferentes tipos de células. Células con información genética idéntica pueden presentar formas y dimensiones muy diferentes, desde las neurones hasta las células que forman los músculos o la piel. Hasta la fecha, todavía no sabemos cúantos tipos hay ni cómo evolucionaron pra empezar la diferenciación celular."

"Con los avances tecnólogicos, podemos caracterizar molecularmente los tipos de células en práctimente cualquier organismo; esta financiacón será vital para ayudarnos a entender cómo evolucionaron los diferentes tipos de células. Si compramos cómo se sostienen los tipos de células en diferentes organismos también podremos identificar moléculas y mecanismos nuevos cuya existencia desconocíamos. Asimismo, nos ayuda a comprender por qué la vida exista tal como es ahora."

Nick Stroustrup, también jefe de grupo en el programa de investigación sobre Biología de Sistemas, es el tercer beneficiario de la financiación, por su proyecto SYSAGING, dirigido a hallar nuevas vías para mapear los cambios moleculares asociados con el envejecimiento y la enfermedad.  

Las ERC Starting Grants se conceden a científicos noveles de talento, y les ayudan para que puedan trabajar de forma independiente hasta cinco años. Este año, se han seleccionado 408 investigadores noveles de toda Europa, de entre 3.109 propuestas, para compartir entre ellos un total de 603 millones de euros.  


EN CATALÀ

Científics del CRG reben 5 M€ per a la recerca sobre el càncer, l'envelliment i l'evolució  

S'han concedit a tres científics del Centre de Regulació Genòmica (CRG) de Barcelona 5 milions d'euros del Consell Europeu de Recerca (ERC), com a part del programa científic de la Unió Europea, en reconeixement de la seva excel·lència en la recerca.   

Aquest finançament, conegut com a ERC Starting Grants, ha d'ajudar els científics a formar equips propis i a dur a terme recerca pionera sobre el càncer, l'envelliment i l'evolució. Aquest any, Espanya va rebre vint ERC Starting Grants, amb la meitat dels fons destinats a científics treballant en centres de recerca a Barcelona. 

Sara Sdelci, cap de grup que dirigeix un laboratori en el programa de recerca de regulació genòmica, cèl·lules mare i càncer del CRG, n'ha estat una de les beneficiàries. El seu projecte EPICAMENTE explorarà les funcions dels enzims en la proliferació del càncer.   

Sara Sdelci, la cap de grup, diu:  

"La biologia del càncer és un dels camps més interessants de la recerca, on hi hem vist grans avenços en les darreres dècades. Tanmateix, encara avui, una de cada sis morts és encara causada pel càncer, una bèstia terrible que esquiva les noves teràpies i deixa de respondre als tractaments. Aquesta constant cursa d'armament requereix la magnitud i ambició que el finançament concedit per l'ERC ens permet; per això, rebre aquesta beca ens sembla un somni fet realitat.   

El meu equip trobarà noves formes de tractar el càncer estudiant com les cèl·lules tumorals produeixen l'energia i els components bàsics necessaris per proliferar. Si aconseguíssim identificar els enzims imprescindibles perquè la cèl·lula es divideixi descontroladament, podríem aplanar el camí per a nous medicaments que bloquegin el procés i preservin les cèl·lules sanes."  

Arnau Sebé-Pedrós, cap de grup del programa de recerca de Biologia de Sistemes, ha rebut finançament per a EvoCellMap, un projecte que traça l'origen i evolució de tipus de cèl·lules animals.  

Arnau Sebé-Pedrós, cap de grup, diu:   

"Vull agrair al Consell Europeu de Recerca el finançament per a l'estudi de com els animals van fer evolucionar diferents tipus de cèl·lules. Cèl·lules amb informació genètica idèntica poden presentar formes i dimensions molt diferents, des de  neurones fins a les cèl·lules que formen els músculs o la pell. Fins avui, encara no sabem quants tipus de cèl·lules hi ha ni com van evolucionar per començar la diferenciació cel·lular."  

"Amb els avenços tecnològics podem caracteritzar molecularment els tipus de cèl·lules en pràcticament qualsevol organisme; aquest finançament serà cabdal per ajudar-nos a entendre com van evolucionar els diferents tipus de cèl·lules. Si comparem com se sostenen els tipus de cèl·lules en diferents organismes també podem identificar molècules i mecanismes nous dels quals en desconeixíem l'existència. Alhora, això ens ajuda a comprendre per què la vida existeix tal com la coneixem ara."  

Nick Stroustrup, també cap de grup en el programa de recerca sobre Biologia de Sistemes, és el tercer beneficiari de finançament, pel seu projecte SYSAGING, adreçat a trobar noves vies per traçar els canvis moleculars associats amb l'envelliment i la malaltia.  

Les ERC Starting Grants es concedeixen a científics novells de talent i els ajuden perquè puguin treballar de manera independent fins a cinc anys. Enguany, s'han seleccionat 408 investigadors novells d'arreu d'Europa, d'entre 3.109 propostes, per compartir entre tots un total de 603 milions d'euros.