You are here

    • You are here:
    • Home > Major international project aims to identify causes of dementia

Major international project aims to identify causes of dementia

NEWS

18
Dec
Tue, 18/12/2018 - 16:43

Major international project aims to identify causes of dementia

  • European scientists have launched a research programme, which aims to identify common causes of dementia in Alzheimer’s Disease, Parkinson’s Disease and Down Syndrome.
  • The project brings together basic and clinical expertise of internationally recognized groups with complementary core competencies from clinical trials to neurobiology.

EN ESPAÑOL - EN CATALÀ

Dementia is common to a variety of neurodegenerative diseases such as Alzheimer’s disease (AD), Parkinson disease (PD) and Down syndrome (DS). This common symptom is one of the major causes of disability and dependency among older people. Worldwide, around 50 million people have dementia, and there are nearly 10 million new cases every year.

Now, a group of European scientists aim at identifying common physiological pathways between the different diseases involving neurodegeneration and dementia, in an area of the brain stem called locus coeruleus. Their research could be helpful to determine new biomarkers of dementia progression and to explore new therapeutic approaches.

The HEROES project (tHE cRossroad of dEmentia Syndromes) is a 3-year, €1.3m project funded by the European Joint Programme – Neurodegenerative Disease (JPND). JPND Research is the largest European global research initiative aimed at tackling the challenge of neurodegenerative diseases.

According to project coordinator Dr Mara Dierssen, group leader at the Centre for Genomic Regulation (CRG) and research collaborator at Hospital del Mar Research Institute (IMIM) in Barcelona, Spain: “All three of these conditions go hand in hand with evolving dementia, which – on the clinical level - in turn leads to difficulties with attention, memory, and alertness. These functions are controlled by neurons (brain cells) in a small structure of the brain stem called the locus coeruleus, a region which produces about 90% of all the brain’s available noradrenaline. We believe that there are common factors leading to early loss of cells and their function in the locus coeruleus , implying that the origin for these devastating conditions may be similar”.

Researchers will take several paths to unravel the mechanisms behind cell degradation in the locus coeruleus. “We are going to look at what has actually happened in the brains of people with these diseases, including close examination of post-mortem brain tissue, both from human origin and animal models of Alzheimer’s disease, Parkinson’s disease and Down syndrome. We will also make direct comparisons in how the brain communicates in people with and without dementia” Dierssen adds.

This project will carry out an intensive examination of the noradrenergic system in these patients; this is a brain chemistry system based on the neurotransmitter noradrenaline, which regulates attention, memory, and arousal. Noradrenergic neurons reside on locus coeruleus and their activity affects other brain areas.

In addition, researchers will pay special attention to the information contained in the chromosome 21. Down syndrome is caused by an extra copy of chromosome 21 and it is known that almost all Down syndrome patients develop dementia over the age of 40, which suggests that there are genes on this chromosome that could be implicated in dementia.

Dierssen concludes: “If we can identify common mechanisms of dementia onset, this may lead to the development of therapeutic targets which might slow down or even prevent the onset of dementia in these aforementioned diseases”.

The HEROES project partners are:

  • Mara Dierssen (MD, PhD) heads the Cellular and Systems Neurobiology group of the Systems Biology program at the Centre for Genomic Regulation (CRG)  and research collaborator at the Hospital del Mar Research Institute (IMIM) in Barcelona.
  • Marie-Claude Potier (PhD) is director of research at CNRS co-leader of the team “Alzheimer’s disease & prions diseases” at ICM (www.icm-institute.org), in the Salpêtrière Hospital in Paris,
  • André Strydom is a consultant psychiatrist in intellectual disabilities and the Chief Investigator of the London Down Syndrome Consortium.
  • Peter Paul De Deyn, MD, PhD, MMPR is director of the Alzheimer Research Center Groningen (ARCG), University Medical Center Groningen (Netherlands)
  • Yann Herault (PhD) heads the Physiopathology of Aneuploidies and Intellectual Disabilities in the Translational Medicine and Neurogenetics department, Institut de Génétique Biologie Moléculaire et Cellulaire (IGBMC).

 


 

ESPAÑOL

 

Un gran proyecto internacional busca identificar las causas de la demencia

  • Científicos europeos han iniciado un proyecto de investigación que busca identificar las causas comunes de la demencia en la enfermedad de Parkinson, la enfermedad del Alzheimer y el síndrome de Down.

  • El proyecto recoge conocimiento básico y clínico de grupos reconocidos internacionalmente con competencias complementarias desde ensayos clínicos a neurobiología.

La demencia es un trastorno común en varias enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y el síndrome de Down. Este síntoma común es una de las principales causas de discapacidad y dependencia entre las personas mayores. Hay unos 50 millones de personas en todo el mundo con demencia y se diagnostican cerca de 10 millones de nuevos casos cada año.

Ahora, un grupo de científicos europeos se proponen identificar las vías fisiológicas comunes entre las diferentes enfermedades que implican neurodegeneración y demencia en un área del cerebro llamada locus coeruleus. Su investigación podría ser útil para determinar nuevos biomarcadores de la progresión de la demencia y para explorar nuevas aproximaciones terapéuticas.

El proyecto HEROES (The Crossroads of Dementia Syndrom) es un proyecto de 3 años dotado con 1.3 millones de euros financiado por el Programa Europeo Conjunto en Enfermedades Neurodegenerativas (European Joint Programme Neurodegenerative Disease - JPND). Este programa conjunto es la iniciativa de investigación global más grande en Europa dirigida a abordar el reto de las enfermedades neurodegenerativas.

De acuerdo con la Dra. Mara Dierssen, coordinadora del proyecto, jefe de grupo en el Centro de Regulación Genómica (CRG) y colaboradora del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM): "Las tres enfermedades que queremos estudiar comportan demencia, la cual - a nivel clínico - implica problemas de atención, memoria y alerta. Estas funciones están controladas por las neuronas en una pequeña estructura del cerebro llamada locus coeruleus, una región que produce cerca del 90% de la noradrenalina disponible en el cerebro. Creemos que hay factores comunes que llevan a la pérdida precoz de células y sus funciones en el locus coeruleus, y por tanto, que puede haber un origen similar para estas condiciones tan devastadoras ".

Los investigadores abordarán diversas vías para estudiar los mecanismos que hay detrás de la degradación del locus coeruleus. "Miraremos qué es lo que en realidad ha pasado en los cerebros de las personas con estas enfermedades, incluyendo el análisis minucioso de muestras de cerebro post-mortem tanto de humanos como de los modelos animales en enfermedad de Alzheimer, Parkinson y síndrome de Down. También haremos comparaciones directas sobre la comunicación en el cerebro en personas con y sin demencia", añade Dierssen.

Este proyecto supondrá un estudio en profundidad del sistema noradrenérgico en estos pacientes, que es el sistema químico del cerebro basado en un neurotransmisor, - la noradrenalina -, que regula la atención, la memoria y la excitación. Las neuronas noradrenérgicas se encuentran en el locus coeruleus y su actividad afecta a otras áreas del cerebro.

Además, los investigadores prestarán especial atención a la información incluida en el cromosoma 21. El síndrome de Down está causada por tener una copia adicional del cromosoma 21 y se sabe que todos los pacientes con este síndrome desarrollan demencia a partir de los 40 años, lo que sugiere que hay nada en este cromosoma que podrían estar involucrados.

Mara Dierssen concluye: "Poder identificar los mecanismos comunes del inicio de la demencia, podría servir para desarrollar dianas terapéuticas que podrían retrasar o incluso prevenir el inicio de la demencia en estas enfermedades".

Los participantes en el proyecto HEROES son:

  • Mara Dierssen lidera el grupo de Neurobiología Celular y de Sistemas en el Centro de Regulación Genómica (CRG) y es científica colaboradora del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) en Barcelona.
  • Marie-Claude Potier es directora de investigación en el CNRS donde co-lidera un grupo de investigación sobre Alzheimer en el ICM (www.icm-institute.org), en el hospital Salpêtrière de Paris.
  • André Strydom es psiquiatra especializado en discapacidad intelectual y responsable de investigación en el London Down Syndrome Consortium.
  • Peter Paul De Deyn, es director del Alzheimer Research Center Groningen (ArcGIS), el University Medical Center Groningen (Netherlands)
  • Yann Herault lidera el grupo de Fisiopatología de las aneuploidías y la discapacidad intelectual en el departamento de medicina traslacional y Neurogenética del Instuto de Genética, Biología Molecular y Celular (IGBMC) en Francia.

 


CATALÀ

Un gran projecte internacional busca identificar les causes de la demència

  • Científics europeus han iniciat un projecte de recerca que busca identificar les causes comuns de la demència en la malaltia de Parkinson, la malaltia l’Alzheimer i la síndrome de Down.

  • El projecte recull coneixement bàsic i clínic de grups reconeguts internacionalment amb competències complementàries des d’assaigs clínics a neurobiologia.

La demència és un trastorn comú en diverses malalties neurodegeneratives com la malaltia d’Alzheimer, la malaltia de Parkinson i la síndrome de Down. Aquest símptoma comú és una de les principals causes de discapacitat i dependència entre la gent gran. Hi ha uns 50 milions de persones a tot el món amb demència i se’n diagnostiquen prop de 10 milions de nous casos cada any.

Ara, un grup de científics europeus es proposen identificar les vies fisiològiques comunes entre les diferents malalties que impliquen neurodegeneració i demència en una àrea del cervell anomenada locus coeruleus. La seva recerca podria ser útil per determinar nous biomarcadors de la progressió de la demència i per explorar noves aproximacions terapèutiques.

El projecte HEROES (tHE cRossroad of dEmentia Syndromes) és un projecte de 3 anys dotat amb 1.3 milions d’euros finançat pel Programa Europeu Conjunt en Malalties Neurodegeneratives  (European Joint Programme Neurodegenerative Disease - JPND). Aquest programa conjunt és la iniciativa de recerca global més gran a Europa dirigida a abordar el repte de les malalties neurodegeneratives.

D’acord amb la Dra. Mara Dierssen, coordinadora del projecte, cap de grup al Centre de Regulació Genòmica (CRG) i col·laboradora de l’Institut Hospital del Mar d’Investigacions Mèdiques (IMIM): “Les tres malalties que volem estudiar comporten demència, la qual – a nivell clínic – implica problemes d’atenció, memòria i alerta. Aquestes funcions estan controlades per les neurones en una petita estructura del cervell anomenada locus coeruleus, una regió que produeix prop del 90% de la noradrenalina disponible al cervell. Creiem que hi ha factors comuns que porten a la pèrdua precoç de cèl·lules i les seves funcions en el locus coeruleus, i per tant, que hi pot haver un origen similar per aquestes condicions tan devastadores”.

Els investigadors abordaran diverses vies per estudiar els mecanismes que hi ha darrere la degradació del locus coeruleus. “Mirarem què és el què en realitat ha passat en els cervells de les persones amb aquestes malalties, incloent-hi l’anàlisi minuciosa de mostres de cervell post-mortem tant d’humans com dels models animals en malaltia d’Alzheimer, Parkinson i síndrome de Down. També farem comparacions directes sobre la comunicació al cervell en persones amb i sense demència,” afegeix Dierssen.

Aquest projecte suposarà un estudi profund del sistema noradrenèrgic em aquests pacients, que és el sistema químic del cervell basat en un neurotransmissor, – la noradrenalina –, que  regula l’atenció, la memòria i l’excitació. Les neurones noradrenèrgiques es troben al locus coeruleus i la seva activitat afecta a altres àrees del cervell.

A més, els investigadors pararan especial atenció a la informació inclosa al cromosoma 21. La síndrome de Down està causada per tenir una còpia addicional del cromosoma 21 i se sap que tots els pacients amb aquesta síndrome desenvolupen demència a partir dels 40 anys, el què suggereix que hi ha gens en aquest cromosoma que podrien estar-hi involucrats.

Mara Dierssen conclou: “Poder identificar els mecanismes comuns de l’inici de la demència, podria servir per desenvolupar dianes terapèutiques que podrien endarrerir o fins i tot prevenir l’inici de la demència en aquestes malalties”

Els participants en el projecte HEROES són:

  • Mara Dierssen lidera el grup de Neurobiologia Cel·lular i de Sistemes al Centre de Regulació Genòmica (CRG) i és científica col·laboradora de l’Institut Hospital del Mar d’Investigacions Mèdiques (IMIM) a Barcelona.
  • Marie-Claude Potier és directora d’investigació al CNRS on co-lidera un grup de recerca sobre Alzheimer a l’ICM (www.icm-institute.org), a l’hospital Salpêtrière de Paris.
  • André Strydom és psiquiatre especialitzat en discapacitat intel·lectual i responsable d’investigació al London Down Syndrome Consortium.
  • Peter Paul De Deyn, és director de l’Alzheimer Research Center Groningen (ARCG), al University Medical Center Groningen (Netherlands)
  • Yann Herault lidera el grup de Fisiopatologia de les aneuploïdies i la discapacitat intel·lectual en el departament de medicina translacional i neurogenètica de l’Instutut de Genètica, Biologia Molecular i Cel·lular (IGBMC) a França.