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Chemotargets and the CRG ally to accelerate the development of new treatments

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26
Oct
Tue, 26/10/2021 - 10:10

Chemotargets and the CRG ally to accelerate the development of new treatments

EN CASTELLANO

Drug discovery biotech firm Chemotargets and the Centre for Genomic Regulation (CRG) have signed a strategic agreement to accelerate the development of new targeted therapies that respond to unmet clinical needs in different fields including cancer.

The development of new treatments for diseases requires the identification of potential targets – for example proteins or enzymes – that are critical for the onset and progression of the disease. After finding a candidate, researchers need to screen thousands of potential molecules that might interfere with the target and test for their effectiveness and safety. This ‘bench to bedside’ process is expensive and takes many years of research before benefiting patients.

Recent technological advances in artificial intelligence, advanced computing and mass-scale data analysis is accelerating the drug development process, sometimes reducing the timescale of the process by years.

Chemotargets, a global leader in the field based in the Barcelona Science Park, develops computational platforms for the design, optimization and safety evaluation of drugs. The biotech firm’s cutting-edge computational technologies can rapidly design potential new drug candidates for therapeutic targets that are difficult to treat and for which no identified drugs currently exist.

The new partnership will leverage the CRG’s fundamental knowledge on the complexity of life, as well as its expertise in identifying potential new therapeutic targets in emerging fields of cancer biology. 70% of the translational projects making up the portfolio of the CRG’s Technology and Business Development Office (TBDO) focus on the validation of new therapeutic targets for the treatment of different diseases such as cancer, fibrosis, eye diseases, blood diseases or diseases that cause inflammation.

The first project under the agreement involves a new target identified by Isabelle Vernos’ group in the CRG’s Cell and Developmental Biology research programme. The Vernos group has world-leading expertise on fundamental biological processes such as cell division with a focus on the mechanisms of spindle assembly and chromosome segregation fidelity, processes that when dysregulated can be associated with infertility and cancer.

“The CRG’s strengths lie in our profound understanding of fundamental aspects of human biology, our world-leading expertise in the design and engineering of proteins, and our state-of-the-art technological platforms in genomics, proteomics, screening, tissue engineering and organoids. Partnering with a high-profile company like Chemotargets will be a vital boost to leverage our know-how for the benefit of patients in need,” says Luis Serrano, director of the CRG.

"We welcome this collaboration and look forward to working with the CRG on several levels.  In addition to world-class fundamental biology, the infrastructure to rapidly design medications specific for the phenotype and genotype of both disease and patient in collaboration with the CRG brings a critical new dimension to Chemotargets’ growing internal pipeline," Dr. Scott Boyer, CEO, Chemotargets.

EN CASTELLANO

Chemotargets y el CRG firman acuerdo para acelerar el desarrollo de nuevos tratamientos

La empresa de biotecnología de identificación de fármacos Chemotargets y el Centro de Regulación Genómica (CRG) han firmado un acuerdo estratégico para acelerar el desarrollo de nuevas terapias para diferentes tipos de necesidades clínicas, incluyendo el cáncer.

El desarrollo de nuevos tratamientos para enfermedades requiere la identificación de dianas terapéuticas, por ejemplo, proteínas o enzimas, que son fundamentales para el desarrollo de la enfermedad. Si se encuentra un candidato, equipos científicos analizan miles de moléculas que podrían interferir con la diana y prueban su eficacia y seguridad. Este proceso del laboratorio a la práctica es caro y requiere muchos años de investigación antes de beneficiar a los pacientes.

Los recientes avances tecnológicos en inteligencia artificial, la computación avanzada y el análisis de datos a gran escala están acelerando el proceso de desarrollo de fármacos, ahorrando años de investigación. 

Chemotargets, líder mundial en esta área con sede en el Parque Científico de Barcelona (PCB), ​​desarrolla plataformas computacionales para el diseño, optimización y evaluación de la seguridad de fármacos. La empresa posee tecnologías computacionales de vanguardia que pueden diseñar con celeridad nuevos candidatos de fármacos que potencialmente puedan tratar dianas terapéuticas para las que actualmente no existen fármacos identificados.

El acuerdo aprovechará el conocimiento fundamental del CRG sobre la complejidad de la vida, así como su experiencia en la identificación de posibles nuevas dianas terapéuticas en los campos emergentes de la biología del cáncer. El 70% del portfolio de proyectos en valorización de la Oficina de Transferencia de Tecnología (TBDO) del CRG se centran en la validación de nuevas dianas terapéuticas para el tratamiento de diferentes enfermedades como el cáncer, la fibrosis, enfermedades oculares, enfermedades de la sangre o enfermedades que provocan inflamación.

El primer proyecto del acuerdo involucra un nuevo objetivo identificado por el grupo de Isabelle Vernos en el programa de investigación de Biología Celular y del Desarrollo del CRG. El grupo de Vernos tiene experiencia a nivel mundial en procesos biológicos fundamentales como la división celular con un enfoque en los mecanismos de ensamblaje del huso y fidelidad de segregación cromosómica, procesos que cuando se desregulan pueden asociarse con infertilidad y cáncer.

“Los puntos fuertes del CRG son nuestro profundo conocimiento de los aspectos fundamentales de la biología humana, nuestra experiencia líder mundial en el diseño e ingeniería de proteínas y nuestras plataformas tecnológicas de vanguardia en genómica, proteómica, cribado, ingeniería de tejidos y organoides. El nuevo acuerdo con una empresa de alto perfil como Chemotargets será un impulso vital para aprovechar nuestro conocimiento para el beneficio de los pacientes que lo necesitan”, afirma Luis Serrano, director del CRG.

"Celebramos esta colaboración y esperamos trabajar con el CRG a varios niveles. Además de la biología fundamental de clase mundial, la infraestructura para diseñar rápidamente medicamentos específicos para el fenotipo y el genotipo de la enfermedad y el paciente, la colaboración con el CRG aporta una nueva dimensión crítica para la creciente cartera interna de Chemotargets," afirma Dr. Scott Boyer, director general de Chemotargets.