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Cancer and dementia research projects funded by the “la Caixa” Foundation

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21
Jul
Wed, 21/07/2021 - 13:44

Cancer and dementia research projects funded by the “la Caixa” Foundation

ICREA Research Professors Juan Valcárcel (left) and Ben Lehner (right)

EN CASTELLANO/EN CATALÀ

The “la Caixa” Foundation has funded two research projects at the Centre for Genomic Regulation (CRG) which aim to identify new therapeutic targets for cancer and develop new prevention strategies for dementia. The projects will be carried out in collaboration with the Spanish National Cancer Research Centre (CNIO) and the Institute for Bioengineering of Catalonia (IBEC).

RBM10 is a gene that encodes for a protein that regulates vital biological functions such as development, inflammation or cardiac health. Alterations to this gene have been previously linked to the development of tumours, for example in 10% of lung cancer cases, 5-8% of bladder cancers and 5% of pancreatic cases. Collectively this results in 1.5 million new cases each year worldwide.

Previous research by ICREA Research Professor Juan Valcárcel at the CRG, has helped to establish a role for the inactivation of the RBM10 gene in lung cancer growth. The new funding will help further study of the consequences of RBM10 inactivation in bladder and pancreatic tumours, with the aim of identifying new therapeutic targets in collaboration with the group of Francisco X. Real at CNIO in Madrid.

Neurodegenerative diseases are associated with the pathological accumulation of certain proteins in the brain. These come in various forms, such as beta-amyloid plaques in Alzheimer's, alpha-synuclein in Parkinson's, and Tau proteins in frontotemporal dementia. Certain mutations cause some people to accelerate the formation of protein deposits in the brain, leading them to develop infrequent and more aggressive forms of these conditions.

Research led by ICREA Research Professor Ben Lehner at CRG and Junior Group Leader Benedetta Bolognesi at IBEC aims to better understand the variants that cause these neurodegenerative diseases and to develop methods to predict whether a person is more susceptible to dementia and develop new prevention strategies to prevent or treat it.

The “la Caixa” Foundation’s Health Research Projects fund cutting-edge research initiatives that address health challenges in the fields of cardiovascular, infectious and oncological diseases, as well as neuroscience. This year thirty projects were selected across Spain and Portugal from a total of 644 proposals. The “la Caixa” Foundation has allocated around 72 million euros to a total of 105 initiatives since 2018.

EN CASTELLANO

Proyectos de investigación sobre el cáncer y la demencia del CRG financiados por la Fundación “la Caixa”

La Fundación “la Caixa” ha financiado dos proyectos de investigación en el Centro de Regulación Genómica (CRG) que tienen como objetivo identificar nuevas dianas terapéuticas para el cáncer y desarrollar nuevas estrategias de prevención de la demencia. Los proyectos se llevarán a cabo en colaboración con el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y el Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC).

RBM10 es un gen que codifica una proteína que regula funciones biológicas vitales como el desarrollo, la inflamación o la salud cardíaca. Las alteraciones en este gen se han vinculado previamente con el desarrollo de tumores, por ejemplo, en el 10% de los casos de cáncer de pulmón, el 5-8% de los cánceres de vejiga y el 5% de los casos de cáncer páncreas. En conjunto, esto da como resultado 1,5 millones de casos nuevos cada año en todo el mundo.

Investigaciones previas realizadas por el profesor de investigación ICREA Juan Valcárcel en el CRG, han establecido que la inactivación del gen RBM10 tiene un rol en el desarrollo del cáncer de pulmón. La nueva financiación permitirá profundizar en el estudio de las consecuencias de la inactivación de RBM10 en otros tipos de tumores, como los de vejiga y páncreas, con el objetivo de identificar nuevas dianas terapéuticas en colaboración con el grupo de Francisco X. Real del CNIO, en Madrid.

Las enfermedades neurodegenerativas están asociadas con la acumulación patológica de ciertas proteínas en el cerebro. Estas proteínas aparecen en varias formas, como placas beta-amiloides en el Alzheimer, alfa-sinucleína en el Parkinson y las proteínas Tau en la demencia frontotemporal. Ciertas mutaciones hacen que algunas personas aceleren la formación de depósitos de proteínas en el cerebro, lo que las lleva a desarrollar formas poco frecuentes y más agresivas de estas enfermedades.

El proyecto de investigación dirigido por el profesor de investigación ICREA Ben Lehner en el CRG y la jefa de grupo Benedetta Bolognesi en el IBEC tiene como objetivo comprender mejor las variantes que causan estas enfermedades neurodegenerativas y desarrollar métodos para predecir si una persona es más susceptible a la demencia, y así desarrollar nuevas estrategias de prevención para prevenir o tratar la enfermedad.

Los Proyectos de Investigación en Salud de la Fundación “la Caixa” financian iniciativas de investigación de vanguardia que abordan retos sanitarios en los ámbitos de las enfermedades cardiovasculares, infecciosas y oncológicas, así como de las neurociencias. Este año se han seleccionado 30 proyectos en España y Portugal de un total de 644 propuestas. La Fundación “la Caixa” ha destinado alrededor de 72 millones de euros a un total de 105 iniciativas desde 2018.

EN CATALÀ

Projectes de recerca sobre el càncer i la demència del CRG finançats per la Fundació ‘la Caixa’

La Fundació ‘la Caixa’ ha finançat dos projectes de recerca al Centre de Regulació Genòmica (CRG) que tenen com a objectiu identificar noves dianes terapèutiques per al càncer i desenvolupar noves estratègies de prevenció de la demència. Els projectes es duran a terme en col·laboració amb el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) i l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC).

RBM10 és un gen que codifica una proteïna que regula funcions biològiques vitals com el desenvolupament, la inflamació o la salut cardíaca. Les alteracions en aquest gen s’han vinculat prèviament amb el desenvolupament de tumors, per exemple, en el 10% dels casos de càncer de pulmó, en el 5-8% dels càncers de bufeta i en el 5% dels casos de càncer de pàncrees.  En conjunt, això es tradueix en 1,5 milions de casos nous anualment a tot el món.

Investigacions prèvies realitzades pel professor d’investigació ICREA Juan Valcárcel al CRG han establert que la inactivació del gen RBM10 té un rol en el desenvolupament del càncer de pulmó. El nou finançament permetrà aprofundir en l’estudi de les conseqüències de la inactivació d’RBM10 en d’altres tipus de tumors, com els de bufeta i pàncrees, amb l’objectiu d’identificar noves dianes terapèutiques en col·laboració amb el grup de Fracisco X. Real del CNIO,  a Madrid.

Les malalties neurodegeneratives estan associades amb l’acumulació patològica de certes proteïnes al cervell. Aquestes proteïnes apareixen en formes diverses, com ara plaques beta-amiloides en Alzheimer, alfa-sinucleïna en Parkinson i les proteïnes Tau en la demència frontotemporal. Certes mutacions fan que algunes persones accelerin la formació de dipòsits de proteïnes al cervell, fet que els porta a desenvolupar formes poc freqüents i més agressives d’aquestes malalties.

El projecte de recerca dirigit pel professor d’investigació ICREA Ben Lehner al CRG i la cap de grup Benedetta Bolognesi a l’IBEC té com a objectiu comprendre millor les variants que causen aquestes malalties neurodegeneratives i desenvolupar mètodes per a predir si una persona és més susceptible a la demència, i així desenvolupar noves estratègies de prevenció, per prevenir o tractar la malaltia.

Els Projectes d’Investigació en Salut de la Fundació ‘la Caixa’ financen iniciatives de recerca d’avantguarda que aborden reptes sanitaris en els àmbits de les malalties cardiovasculars, infeccioses i oncològiques, així com de les neurociències. Aquest any s’han seleccionat 30 projectes a Espanya i Portugal d’un total de 644 propostes. La Fundació ‘la Caixa’ ha destinat al voltant de 72 milions d’euros a un total de 105 iniciatives des de 2018.