Ben Lehner elected as new Fellow of the Royal Society 


Mié, 10/05/2023 - 11:07

Ben Lehner elected as new Fellow of the Royal Society 

The 362-year-old UK national academy of sciences recognises Dr. Lehner for his outstanding contributions to science made at the Centre for Genomic Regulation in Barcelona 

Dr. Ben Lehner has been elected a Fellow of the Royal Society, the United Kingdom’s prestigious national academy of sciences. Dr. Lehner, a researcher at the Centre for Genomic Regulation (CRG) in Barcelona since 2006, is one of 59 Fellows – the only one based in Spain -who have been selected this year for their outstanding contributions to science, alongside 19 Foreign Members and 2 Honorary Fellows. 

The Royal Society is the oldest scientific academy in continuous existence and consists of 1,600 of the world’s most eminent scientists. There are three types of Fellows of the Royal Society; researchers who are from or currently living and working in the UK and the Commonwealth are elected as Fellows, while scientists originating from elsewhere and not resident in any Commonwealth nation – for example Spain and the United States of America – are recognised as Foreign Members. Honorary Fellowship is awarded to candidates who have given distinguished service to the cause of science, but do not have the kind of scientific achievements required of Fellows or Foreign Members. 

Dr. Ben Lehner, a British citizen resident in Barcelona for more than fifteen years, becomes the first scientist at the Centre for Genomic Regulation to be recognised as Fellow of the Royal Society. Dr Lehner joins the ranks of historical figures including Isaac Newton, Albert Einstein and Charles Darwin, as well as more recently Jennifer Doudna. Foreign Members of the Royal Society in Spain include Ginés Morata at the Autonomous University of Madrid and, previously, Nobel Prize-winner Severo Ochoa, as well as neuroscientist Santiago Ramón y Cajal. 

“When I first came to the CRG in 2006, I saw people moving from the United States and Germany and knew this place was a unique, world-class institute in a city of creative people — a place that I would want to live in. Almost two decades later, being recognised by the most prestigious scientific academy in the world vindicates the world-class research we do in Barcelona,” says ICREA Research Professor Dr. Ben Lehner, co-coordinator of the Systems and Synthetic Biology research programme at the CRG.

Dr. Ben Lehner has both a BA in Natural Sciences and a PhD from the University of Cambridge. Following a postdoctoral research position at the Wellcome Sanger Institute in the UK, he moved to Barcelona as Junior Group Leader in the newly-founded joint EMBL-CRG Systems Biology Research Unit. In 2017, Dr. Lehner was promoted to Coordinator of the Systems Biology programme and in 2022 he co-founded the Barcelona Collaboratorium for Modelling and Predictive Biology. Recently, Dr. Lehner has also opened a research group in the Human Genetics Programme at the Wellcome Sanger Institute in Cambridge to scale up his genomics research and the application of methods developed in Barcelona.

Dr. Lehner has been recognised for his fundamental discoveries in genetics concerning mutations and how they interact to determine the biology of individuals, research carried out at the CRG in Barcelona. Early during his career, he provided the first genome-scale map of how mutations interact in animals, revealing new insights into how mutations rate varies. He also demonstrated that long-lasting trans-generational epigenetic memory of environmental change is possible. Publishing his findings in the journal Science in 2017, Dr. Lehner showed how exposure to high temperatures resulted in alterations in the genomic expression of the nematode worm Caenorhabditis elegans for ten subsequent generations.

More recently, Dr. Lehner has developed genetic methods to make biophysical measurements at unprecedented scale, including how mutations cause pathological protein aggregation, which may eventually help predict whether these can make an individual more prone to developing Alzheimer’s disease later in life.

Dr. Lehner has also used these new methods to map long-range ‘allosteric’ communication in proteins, also known as the ‘second secret of life’. The identification of allosteric control sites is very important for drug development. A ground-breaking technique developed by his team at the Centre for Genomic Regulation and published last year in the journal Nature charted allosteric sites on the surface of proteins, revealing the existence of previously hidden therapeutic targets which can be targeted to dramatically change the course of diseases as varied as dementia, cancer and infectious diseases. This technology is the basis of a start-up company currently being incorporated in Barcelona.

“The work we’ve been carrying out in Barcelona is part of a bigger vision to make biology as easy to engineer as aeroplanes, bridges or computers. We have faced the same challenges for over 70 years, but it turns out they are more tractable than we previously thought. If we succeed it will open a new field with unprecedented possibilities”, concludes Dr. Lehner. 

Sir Adrian Smith, President of the Royal Society said: “I am delighted to welcome our newest cohort of Fellows. These individuals have pushed forward the boundaries of their respective fields and had a beneficial influence on the world beyond. Among this year’s intake are individuals who were at the forefront of the response to the COVID-19 pandemic response, and those working on global challenges, from TB to climate change. They are pioneering scientists and innovators from around the world who have confounded expectations and transformed our thinking. This year’s intake have already achieved incredible things, and I have no doubt that they will continue to do so. I look forward to meeting them and following their contributions in future.” 


Ben Lehner elegido nuevo miembro de la Royal Society 


La academia científica del Reino Unido, de 362 años de antigüedad, reconoce al Dr. Lehner por sus contribuciones a la ciencia llevadas a cabo en el Centro de Regulación Genómica, en Barcelona 

El Dr. Ben Lehner ha sido elegido miembro de la Royal Society, la prestigiosa academia científica del Reino Unido. El Dr. Lehner, investigador del Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona desde 2006, es uno de los 59 miembros seleccionados este año – y el único en España – por sus destacadas contribuciones a la ciencia, junto con 19 miembros extranjeros y 2 miembros honorarios.

La Royal Society es la academia científica en funcionamiento ininterrumpido más antigua del mundo, y consta de 1.600 de los científicos más eminentes repartidos por el planeta. Hay tres tipos de miembros de la Royal Society; los investigadores que son originarios de o que actualmente viven y trabajan en el Reino Unido y/o la Commonwealth son elegidos como ‘Fellows’ o miembros, mientras que los científicos originarios de otros lugares y no residentes en ninguna nación de la Commonwealth británica – por ejemplo, España y los Estados Unidos de América – son reconocidos como ‘Foreign Members’ o miembros extranjeros. El título de miembro honorario se otorga a personas que han brindado un servicio distinguido a la ciencia, pero que no han conseguido el tipo de logros científicos requeridos en las otras dos categorías. 

El Dr. Ben Lehner, ciudadano británico residente en Barcelona desde hace más de quince años, se convierte en el primer científico del Centro de Regulación Genómica en ser reconocido como miembro de la Royal Society. Se une a las filas de figuras históricas como Isaac Newton, Albert Einstein y Charles Darwin, así como más recientemente Jennifer Doudna. Los miembros extranjeros de la Royal Society en España incluyen a Ginés Morata de la Universidad Autónoma de Madrid y, anteriormente, el ganador del Premio Nobel, Severo Ochoa, así como el neurocientífico Santiago Ramón y Cajal. 

"Cuando llegué por primera vez al CRG en 2006, vi a personas que se trasladaban aquí desde Estados Unidos y Alemania y supe que este era un instituto único y de clase mundial en una ciudad de personas creativas – un lugar en el que me gustaría vivir. Casi dos décadas después, ser reconocido por la academia científica más prestigiosa del mundo reivindica la investigación de clase mundial que hacemos en Barcelona", afirma el profesor de investigación ICREA Dr. Ben Lehner, co-coordinador del programa de investigación de Biología de Sistemas y Sintética en el CRG. 

El Dr. Ben Lehner tiene una licenciatura en Ciencias Naturales y un doctorado de la Universidad de Cambridge. Después de su puesto como investigador postdoctoral en el Instituto Wellcome Sanger en el Reino Unido, se trasladó a Barcelona como jefe de grupo en la recién fundada Unidad de Investigación de Biología de Sistemas EMBL-CRG. En 2017, el Dr. Lehner fue ascendido a coordinador del programa de Biología de Sistemas y en 2022 cofundó el ‘Barcelona Collaboratorium for Modelling and Predictive Biology’. Desde hace unos meses, el Dr. Lehner también dirige un grupo de investigación en el Programa de Genética Humana en el Instituto Wellcome Sanger de Cambridge para ampliar su investigación genómica y la aplicación de métodos desarrollados en Barcelona.

El Dr. Lehner ha sido reconocido por sus descubrimientos fundamentales en genética sobre las mutaciones y cómo interactúan para determinar la biología de los individuos, investigación llevada a cabo en el CRG, en Barcelona. Al principio de su carrera, proporcionó el primer mapa a escala genómica de cómo interactúan las mutaciones en los animales, revelando nuevos conocimientos sobre cómo varía la tasa de mutaciones. También demostró que la memoria epigenética transgeneracional por cambios ambientales es posible y duradera. En un estudio publicado en la revista Science en el año 2017, el Dr. Lehner mostró cómo la exposición a altas temperaturas resultó en alteraciones en la expresión genómica del gusano nematodo Caenorhabditis elegans durante diez generaciones. 

Más recientemente, el Dr. Lehner ha desarrollado métodos genéticos para realizar mediciones biofísicas a una escala sin precedentes, incluida la forma en que las mutaciones causan la agregación patológica de proteínas, lo que eventualmente puede ayudar a predecir si esto puede hacer que una persona sea más propensa a desarrollar la enfermedad de Alzheimer en el futuro.

El Dr. Lehner también ha utilizado estos nuevos métodos para mapear la comunicación "alostérica" de largo alcance en las proteínas, también conocida como el "segundo secreto de la vida". La identificación de sitios de control alostéricos es muy importante para el desarrollo de nuevos fármacos. Una técnica innovadora desarrollada por su equipo en el Centro de Regulación Genómica y publicada el año pasado en la revista Nature trazó sitios alostéricos en la superficie de las proteínas, revelando la existencia de dianas terapéuticas ocultas que pueden ser moduladas para cambiar de manera drástica el curso de enfermedades tan variadas como la demencia, el cáncer y las enfermedades infecciosas. Esta tecnología es la base de una start-up que actualmente se está constituyendo en Barcelona.

"El trabajo que hemos estado llevando a cabo en Barcelona es parte de una visión más amplia en que la biología puede diseñarse mediante ingeniería como los aviones, los puentes o los ordenadores. Llevamos más de 70 años enfrentándonos a los mismos retos, pero resulta que son más manejables de lo que pensábamos. Si lo logramos, se abrirá la puerta a un nuevo campo con posibilidades sin precedentes", concluye el Dr. Lehner. 

Sir Adrian Smith, presidente de la Royal Society afirma: “Estoy encantado de dar la bienvenida a nuestra nueva cohorte de miembros. Estas personas han ampliado las fronteras de sus respectivos campos y han tenido una influencia beneficiosa en el mundo exterior. Entre los participantes de este año se encuentran personas que estuvieron al frente de la respuesta a la pandemia de COVID-19 y aquellas que trabajan en retos globales, desde la tuberculosis hasta el cambio climático. Son científicos e innovadores pioneros de todo el mundo que han ido más allá de cualquier expectativa y han transformado nuestra manera de pensar. El grupo seleccionado este año ya ha logrado cosas increíbles y no tengo duda de que lo seguirá haciendo. Espero conocerlos y seguir sus contribuciones en el futuro”. 



Ben Lehner elegit nou membre de la Royal Society


L'acadèmia científica del Regne Unit, de 362 anys d'antiguitat, reconeix el Dr. Lehner per les seves contribucions a la ciència dutes a terme al Centre de Regulació Genòmica, a Barcelona

El Dr. Ben Lehner ha estat elegit membre de la Royal Society, la prestigiosa acadèmia científica del Regne Unit. El Dr. Lehner, investigador del Centre de Regulació Genòmica (CRG) de Barcelona des del 2006, és un dels 59 membres seleccionats aquest any – i l'únic a Espanya – per les seves destacades contribucions a la ciència, juntament amb 19 membres estrangers i 2 membres honoraris.

La Royal Society és l'acadèmia científica en funcionament ininterromput més antiga i consta de 1.600 dels científics més eminents del món. Hi ha tres tipus de membres de la Royal Society; els investigadors que són originaris de o que actualment viuen i treballen al Regne Unit i/o la Commonwealth són elegits com a 'Fellows' o membres, mentre que els científics originaris d'altres llocs i no residents en cap nació de la Commonwealth britànica – per exemple, Espanya i els Estats Units d'Amèrica – són reconeguts com a 'Foreign Members' o membres estrangers.  El títol de membre honorari s' atorga a individus que han brindat un servei distingit a la ciència, però que no han aconseguit el tipus de fites científiques requerides en les altres dues categories. 

El Dr. Ben Lehner, ciutadà britànic resident a Barcelona des de fa més de quinze anys, es converteix en el primer científic del Centre de Regulació Genòmica en ésser reconegut com a membre de la Royal Society. S'uneix a les files de figures històriques com Isaac Newton, Albert Einstein i Charles Darwin, així com més recentment Jennifer Doudna. Els membres estrangers de la Royal Society a Espanya inclouen Ginés Morata de la Universitat Autònoma de Madrid i, anteriorment, el guanyador del Premi Nobel, Severo Ochoa, així com el neurocientífic Santiago Ramón y Cajal.

"Quan vaig arribar per primera vegada al CRG el 2006, vaig veure persones que es traslladaven aquí des dels Estats Units i Alemanya i vaig saber que aquest era un institut únic i de classe mundial en una ciutat de persones creatives – un lloc on m'agradaria viure. Gairebé dues dècades després, ser reconegut per l'acadèmia científica més prestigiosa del món reivindica la investigació de classe mundial que fem a Barcelona", afirma el professor d’investigació ICREA Ben Lehner, co-coordinador del programa de recerca de Biologia  de Sistemes i Sintètica al CRG.

El Dr. Ben Lehner té una llicenciatura en Ciències Naturals i un doctorat de la Universitat de Cambridge. Després d’una posició com  a investigador postdoctoral a l' Institut Wellcome Sanger al Regne Unit, es va traslladar a Barcelona com a cap de grup a la recent fundada Unitat de Recerca de Biologia de Sistemes EMBL-CRG. El 2017, el Dr. Lehner va ser ascendit a coordinador del programa de Biologia de Sistemes i el 2022 va co-fundar el 'Barcelona Collaboratorium for Modelling and Predictive Biology'. Des de fa uns mesos, el Dr. Lehner també dirigeix un grup de recerca al Programa de Genètica Humana a l'Institut Wellcome Sanger de Cambridge per ampliar la seva recerca genòmica i l'aplicació de mètodes desenvolupats a Barcelona.

El Dr. Lehner ha estat reconegut pels seus descobriments fonamentals en genètica sobre les mutacions i com interactuen per determinar la biologia dels individus, investigació duta a terme al CRG, a Barcelona. Al principi de la seva carrera, va proporcionar el primer mapa a escala genòmica de com interactuen les mutacions en els animals, revelant nous coneixements sobre com varia la taxa de mutacions. També va demostrar que la memòria epigenètica transgeneracional per canvis ambientals és possible i duradora. En un estudi publicat a la revista Science l'any 2017, el Dr. Lehner va mostrar com l'exposició a altes temperatures va resultar en alteracions en l'expressió genòmica del cuc nematode Caenorhabditis elegans durant deu generacions.

Més recentment, el Dr. Lehner ha desenvolupat mètodes genètics per realitzar mesuraments biofísics a una escala sense precedents, inclosa la forma en què les mutacions causen l'agregació patològica de proteïnes, cosa que eventualment pot ajudar a predir si això pot fer que una persona sigui més propensa desenvolupar la malaltia d'Alzheimer en el futur.

El Dr. Lehner també ha utilitzat aquests nous mètodes per cartografiar la comunicació "alostèrica" de llarg abast en les proteïnes, també coneguda com el "segon secret de la vida". La identificació de llocs de control alostèrics és molt important per al desenvolupament de nous fàrmacs. Una tècnica innovadora desenvolupada pel seu equip al Centre de Regulació Genòmica i publicada l'any passat a la revista Nature traçà llocs alostèrics a la superfície de les proteïnes, revelant l'existència de dianes terapèutiques ocultes que poden ser modulades per canviar de manera dràstica el curs de malalties tan variades com la demència, el càncer i les malalties infeccioses. Aquesta tecnologia és la base d'una start-up que actualment s'està constituint a Barcelona.

"El treball que hem estat duent a terme a Barcelona és part d'una visió més àmplia en què la biologia es pot dissenyar mitjançant enginyeria com els avions, els ponts o els ordinadors. Portem més de 70 anys enfrontant-nos als mateixos reptes, però resulta que són més manejables del que pensàvem. Si ho aconseguim, s'obrirà la porta a un nou camp amb possibilitats sense precedents", conclou el Dr. Lehner.

Sir Adrian Smith, president de la Royal Society afirma: "Estic encantat de donar la benvinguda a la nostra nova cohort de membres. Aquestes persones han ampliat les fronteres dels seus respectius camps i han tingut una influència beneficiosa en el món exterior. Entre els participants d'enguany es troben persones que van estar al capdavant de la resposta a la pandèmia de COVID-19 i aquelles que treballen en reptes globals, des de la tuberculosi fins al canvi climàtic. Són científics i innovadors pioners d'arreu del món que han anat més enllà de qualsevol expectativa i han transformat la manera de pensar. El grup seleccionat enguany ja ha aconseguit coses increïbles i no tinc dubte que ho continuarà fent. Espero conèixer-los i seguir les seves contribucions en el futur".